L’amiante : définition et informations

Qu’est-ce que l’amiante ?

L’amiante fait référence à un groupe de six types de minéraux naturels. Les minéraux d’amiante sont constitués de fibres fines et durables et sont résistants à la chaleur, au feu et à de nombreux produits chimiques. Une fois appelé «minéral miracle» pour de telles propriétés, l’amiante a été utilisé dans une foule de produits de tous les jours, des matériaux de construction à l’équipement de protection ignifuge. Il est maintenant largement connu que l’exposition à l’amiante peut causer le mésothéliome, un cancer mortel qui affecte la muqueuse des poumons, ainsi que d’autres cancers et maladies liées au poumon.

l'amiante

Qu’est-ce que l’amiante ?

Tous les six types de minéraux d’amiante ont des caractéristiques communes. Toutes les formes du minéral sont inodores et insipides. Lorsque l’amiante est présent dans un matériau ou un produit, il ne peut être détecté par un examen visuel et doit être testé en laboratoire. Ces propriétés rendent souvent difficile la détermination des risques spécifiques d’exposition à l’amiante. Cependant, toute exposition au groupe de minéraux peut conduire à mésothéliome pleural et d’autres maladies telles que le cancer du poumon ou l’asbestose.

 

Il est important pour les individus de connaître leurs risques, surtout s’ils ont des antécédents d’exposition à l’amiante. Les personnes qui ont été exposées devraient apprendre à se protéger par le suivi médical.

 

Types d’amiante causant le « mésothéliome pleural »

 

En plus de ces propriétés partagées par tous les minéraux d’amiante, chacun des six types a ses propres caractéristiques distinctes. Les types sont divisés en catégories basées sur l’apparence physique des fibres d’amiante individuelles. Les minéraux d’amiante sont divisés en deux catégories: Amiante serpentine et amiante amphibole.

Amiante serpentine

 

L’amiante serpentin se réfère à l’amiante composé de longues fibres frisées. Cette catégorie comprend seulement un minéral, appelé chrysolite, également connu sous le nom d’amiante blanc. C’était la forme la plus utilisée commercialement de l’amiante. Sa nature flexible lui permettait facilement d’être utilisé dans des produits et combiné avec d’autres éléments. Avant de connaître largement le mésothéliome pleural et sa connexion à l’amiante, le minéral a été salué pour ses qualités ignifuges et résistantes à la chaleur. Il a été utilisé en France, aux États-Unis et partout dans le monde, trouvant son chemin dans des produits qui présentent encore un danger aujourd’hui.

Amphibole amiante

 

Amphibole amiante comprend les cinq autres minéraux d’amiante: Amosite, crocidolite (également appelée amiante bleu), trémolite, actinolite et anthophyllite. Ces minéraux sont composés de fibres fragiles, en forme de tige ou d’aiguille. En raison de ces propriétés, les fibres d’amphibole sont plus dangereuses que le chrysolite lorsqu’elles sont inhalées ou ingérées. Cependant, les mêmes caractéristiques en font un mauvais candidat pour l’utilisation dans des produits commerciaux. L’exposition à l’amiante amphibole est limitée à l’exposition à des dépôts naturels.

Le mésothéliome pleural et les causes potentielles de l’exposition à l’amiante

 

L’exposition à l’amiante peut causer un certain nombre de problèmes de santé. Le plus dangereux est le mésothéliome pleural, également connu comme mésothéliome pleural malin. Ce cancer est généralement causé par l’un des trois types d’exposition à l’amiante: Exposition professionnelle, exposition secondaire ou exposition à l’environnement.

Exposition professionnelle à l’amiante

 

L’exposition professionnelle à l’amiante fait référence à l’entrée en contact avec l’amiante pendant le travail. L’exposition professionnelle, la cause la plus fréquente de mésothéliome pleural, se produit généralement avec les emplois « de cols bleus », et la plupart des exemples sont venus avant les années 1980. En effet, ces individus étaient les plus susceptibles de souffrir d’exposition à l’amiante s’ils travaillaient dans l’immobilier, les chantiers navals, les centrales électriques ou d’autres environnements de travail dangereux.

Exposition secondaire à l’amiante

 

L’exposition secondaire à l’amiante inclut les occurrences au sein des membres de la famille des travailleurs de l’amiante. Comme par exemple les hommes qui travaillaient avec l’amiante et qui apportaient des fibres à la maison ou l’appartement sur leurs vêtements sales chaque soir. Ou bien, les épouses ou autres membres de la famille qui ont secoué les vêtements pour se débarrasser de la poussière chargée en amiante, sans connaitre le danger.

Exposition environnementale à l’amiante

 

L’exposition environnementale à l’amiante est toute exposition indirecte, causée soit par la pollution de l’environnement, soit par l’amiante naturel. En effet, dans certaines régions, les activités de plein air telles que le jardinage ou le vélo peuvent perturber les fibres d’amiante et les libérer dans l’air, où les gens peuvent les ingérer ou les inhaler. De même, l’exposition à l’environnement peut se produire en raison de l’exploitation minière ou de la fabrication de l’amiante à proximité. Cela peut conduire à la pollution de l’air et du sol qui laisse la zone environnante contaminée par l’amiante.

Pour éviter ces risques, l’utilisation de l’amiante été interdite en France, et le diagnostic amiante est devenu obligatoire lors de toute transaction immobilière obligatoire. Et comme pour le plomb le prix d’un diagnostic immobilier amiante varie en fonction du bien à diagnostiquer.

 

 

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