Exposition à l’amiante : les risques, et son utilisation aux Etats-Unis

Exposition à l’amiante

L’amiante fait référence à un groupe de six types de minéraux naturels. Les minéraux d’amiante sont constitués de fibres fines et durables et sont résistants à la chaleur, au feu et à de nombreux produits chimiques. Une fois appelé «minéral miracle» pour de telles propriétés, l’amiante a été utilisé dans une foule de produits de tous les jours, des matériaux de construction à l’équipement de protection ignifuge. Il est maintenant largement connu que l’exposition à l’amiante peut causer le mésothéliome, un cancer mortel qui affecte la muqueuse des poumons, ainsi que d’autres cancers et maladies liées au poumon.

 

Tous les six types de minéraux d’amiante ont des caractéristiques communes. Toutes les formes du minéral sont inodores et insipides. Lorsque l’amiante est présent dans un matériau ou un produit, il ne peut être détecté par un examen visuel et doit être testé en laboratoire. Ces propriétés rendent souvent difficile la détermination des risques spécifiques d’exposition à l’amiante. Cependant, toute exposition au groupe de minéraux peut conduire à mésothéliome pleural et d’autres maladies telles que le cancer du poumon ou l’asbestose. Il est important pour les individus de connaître leurs risques, surtout s’ils ont des antécédents d’exposition à l’amiante. Les personnes qui ont été exposées devraient apprendre à se protéger par le suivi médical. Demandez un paquet gratuit au Centre de mésothéliome pleural pour connaître vos risques et comment les traiter.

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Types d’amiante causant le mésothéliome pleural

En plus de ces propriétés partagées par tous les minéraux d’amiante, chacun des six types a ses propres caractéristiques distinctes. Les types sont divisés en catégories basées sur l’apparence physique des fibres d’amiante individuelles. Les minéraux d’amiante sont divisés en deux catégories: Amiante serpentine et amiante amphibole.

Amiante serpentine

L’amiante serpentin se réfère à l’amiante composé de longues fibres frisées. Cette catégorie comprend seulement un minéral, appelé chrysotile, également connu sous le nom d’amiante blanc. C’était la forme la plus utilisée commercialement de l’amiante. Sa nature flexible lui permettait facilement d’être utilisé dans des produits et combiné avec d’autres éléments. Avant de connaître largement le mésothéliome pleural et sa connexion à l’amiante, le minéral a été salué pour ses qualités ignifuges et résistantes à la chaleur. Il a été utilisé partout en France, aux États-Unis et partout dans le monde, trouvant son chemin dans des produits qui présentent encore un danger aujourd’hui.

Amphibole amiante

Amphibole amiante comprend les cinq autres minéraux d’amiante: Amosite, crocidolite (également appelée amiante bleu), trémolite, actinolite et anthophyllite. Ces minéraux sont composés de fibres fragiles, en forme de tige ou d’aiguille. En raison de ces propriétés, les fibres d’amphibole sont plus dangereuses que le chrysotile lorsqu’elles sont inhalées ou ingérées. Cependant, les mêmes caractéristiques en font un mauvais candidat pour l’utilisation dans des produits commerciaux. L’exposition à l’amiante amphibole est limitée à l’exposition à des dépôts naturels.

Le mésothéliome pleural et les causes potentielles de l’exposition à l’amiante

L’exposition à l’amiante peut causer un certain nombre de problèmes de santé. Le plus dangereux est le mésothéliome pleural, également connu comme mésothéliome pleural malin. Ce cancer est généralement causé par l’un des trois types d’exposition à l’amiante: Exposition professionnelle, exposition secondaire ou exposition à l’environnement.

Exposition professionnelle à l’amiante

L’exposition professionnelle à l’amiante fait référence à l’entrée en contact avec l’amiante pendant le travail. L’exposition professionnelle, la cause la plus fréquente de mésothéliome pleural, se produit généralement avec les emplois de cols bleus, et la plupart des exemples sont venus avant les années 1980. À cette époque, les lois fédérales ont commencé à restreindre sévèrement l’utilisation du minéral. Les individus étaient les plus susceptibles de souffrir d’exposition à l’amiante s’ils travaillaient dans l’immobilier, la construction, les chantiers navals, les centrales électriques ou d’autres environnements de travail dangereux.

Exposition secondaire à l’amiante

L’exposition secondaire à l’amiante inclut les occurrences au sein des membres de la famille des travailleurs de l’amiante. Les hommes qui travaillaient avec l’amiante apporté des fibres à la maison sur leurs vêtements sales chaque soir. Ensuite, les épouses ou autres membres de la famille secoué les vêtements pour se débarrasser de la poussière chargée en amiante, sans le savoir s’exposer et d’autres à la substance mortelle.

Exposition environnementale à l’amiante

L’exposition environnementale à l’amiante est toute exposition indirecte, causée soit par la pollution de l’environnement, soit par l’amiante naturel. Des dépôts d’amiante naturels ont été trouvés dans tout le pays, en particulier dans certaines parties de la Californie et du Montana. Dans ces régions, les activités de plein air telles que le jardinage ou le vélo peuvent perturber les fibres d’amiante et les libérer dans l’air, où les gens peuvent les ingérer ou les inhaler. De même, l’exposition à l’environnement peut se produire en raison de l’exploitation minière ou de la fabrication de l’amiante à proximité. Cela peut conduire à la pollution de l’air et du sol qui laisse la zone environnante contaminée par l’amiante.

Risques pour la santé liés à l’exposition à l’amiante

Lorsque les fibres d’amiante en suspension dans l’air sont inhalées ou avalées, elles peuvent se loger dans les tissus mous des poumons ou de l’abdomen. Le corps a des difficultés importantes à expulser les fibres, ce qui peut déclencher plus d’une douzaine de complications de santé, y compris le cancer. Il faut souvent des décennies, mais les fibres d’amiante sont prouvées pour causer l’asbestose, le cancer du poumon et le mésothéliome pleural. Au total, ces maladies liées à l’amiante représentent environ 10 000 décès chaque année aux États-Unis. Environ 2.000 à 3.000 de ces morts annuelles – environ une toutes les 3,4 heures – sont causés par le mésothéliome. Le mésothéliome pleural est la forme la plus courante de ce cancer, qui se développe dans la paroi des poumons. Bien que le cancer du poumon a d’autres causes, le mésothéliome pleural est presque exclusivement causé par l’exposition à l’amiante.

Complications à long terme pour la santé

Alors que la respiration de l’amiante est peu susceptible de causer un préjudice immédiat, l’asbestose et les cancers liés à l’amiante surviennent souvent de nombreuses années après la première exposition. Cet écart entre l’exposition et la première apparition des symptômes, connue sous le nom de période de latence, peut varier entre 10 et 50 ans. En raison de la longue période de latence, les personnes exposées à l’amiante avant les règlements gouvernementaux des années 1980 peuvent seulement maintenant commencer à remarquer les symptômes du mésothéliome pleural. La période de latence signifie également que le pic dans les cas de mésothéliome pleural ne se produira que quelques décennies après le pic de l’utilisation de l’amiante. Pour cette raison, la plupart des projections estiment que les États-Unis n’ont toujours pas connu le taux annuel le plus élevé de cas de mésothéliome. La plupart des modèles estiment que le nombre maximum de diagnostics annuels de mésothéliome pleural se produira entre 2015 et 2020. Cette estimation est vraie pour d’autres régions du monde avec une histoire similaire de l’utilisation de l’amiante. Par exemple, les chercheurs britanniques s’attendent à voir un maximum national en 2016 et les chercheurs néerlandais estiment un pic de 2017.

 

 

Règlement sur l’amiante

L’utilisation de l’amiante est interdite en France contrairement aux États-Unis où elle est strictement réglementée par l’Environmental Protection Agency (EPA) et d’autres entités gouvernementales. Aux États-Unis l’amiante ne peut être utilisé que dans des produits qui contiennent historiquement le minéral. Autrement dit, aucune « nouvelle utilisation » n’est permise. En outre, ces produits ne peuvent être fabriqués avec de l’amiante que s’il n’y a pas de substitut adéquat. Cela a entraîné une forte diminution de l’utilisation à l’échelle nationale. En 1973, la consommation intérieure d’amiante était de 803 000 tonnes métriques. La consommation en 2005 était une fraction de ce chiffre, pour un total de seulement 2 400 tonnes métriques. La petite quantité qui est toujours utilisée chaque année va dans les produits qui exigent des qualités ignifuges et résistantes à la chaleur. Les produits qui peuvent encore être fabriqués avec de l’amiante comprennent des vêtements de protection, des isolants de tuyaux, des garnitures de frein et des matériaux similaires.

Avant toute vente en France des diagnostics immobiliers obligatoires sont exigés par la loi, dont le diagnostic amiante.

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