Danger de l’amiante et risque de cancer

Qu’est-ce que l’amiante ?

Avant de se pencher sur le danger de l’amiante, il est nécessaire dans un premier temps d’expliquer ce que signifie l’amiante.

L’amiante est un groupe de minéraux qui se produisent naturellement sous forme de faisceaux de fibres. Ces fibres se trouvent dans le sol et les roches dans de nombreuses régions du monde. Ils sont constitués principalement de silicium et d’oxygène, mais ils contiennent également d’autres éléments. Il existe 2 principaux types d’amiante:

Danger de l'amiante

Danger de l’amiante

 

  • L’amiante chrysotile, également connu sous le nom d’amiante blanc, est le type le plus commun d’amiante dans les applications industrielles. Quand on regarde sous le microscope, les fibres d’amiante chrysotile s’enroulent autour d’elles-mêmes dans une spirale, ce qui explique pourquoi cette forme d’amiante est également appelée serpentine ou amiante bouclé.
  • Amphibole fibres d’amiante sont droites. Il existe plusieurs types de fibres amphiboles, notamment la polymyosite (amiante brun), la crocidolite (amiante bleu), et a trémolite.

 

Les deux types d’amiante sont liés au cancer

 

Les fibres d’amiante peuvent être utiles parce qu’elles sont fortes, résistantes à la chaleur et à de nombreux produits chimiques, et ne conduisent pas l’électricité. En conséquence, l’amiante a été utilisé comme matériau isolant depuis l’Antiquité. Depuis la révolution industrielle, l’amiante a été utilisé pour isoler les usines, les écoles, les maisons et les navires, et pour fabriquer des pièces de frein et d’embrayage d’automobile, des bardeaux de toiture, des carreaux de plafond et de plancher, du ciment, des textiles et des centaines d’autres produits.

 

Danger de l’amiante : au cours de la première moitié du XXe siècle, de plus en plus de preuves montrent que la respiration de l’amiante a causé des problèmes dans les poumons. L’exposition à la poussière d’amiante dans le lieu de travail n’a pas été contrôlée à ce moment-là. À partir de l’Angleterre dans les années 1930, des mesures ont été prises pour protéger les travailleurs de l’industrie de l’amiante en installant des systèmes de ventilation et d’échappement. Cependant, dans le grand effort de construction navale pendant la Seconde Guerre mondiale, un grand nombre de travailleurs ont été exposés à des niveaux élevés d’amiante.

 

Les cancers liés à l’amiante ont été mieux reconnus dans la seconde moitié du XXe siècle. En effet des mesures ont été prises pour réduire l’exposition, notamment en établissant des normes d’exposition et des lois interdisant l’utilisation de l’amiante dans les matériaux de construction. Il y a eu une diminution spectaculaire de l’importation et de l’utilisation de l’amiante aux États-Unis depuis le milieu des années 1970, et d’autres matériaux isolants ont été mis au point. En conséquence, l’exposition à l’amiante a chuté de façon spectaculaire. Cependant, il est encore utilisé dans certains produits, et il est toujours possible d’être exposé à l’amiante dans les bâtiments immobiliers plus anciens, les tuyaux d’eau, et d’autres matériaux. L’utilisation de l’amiante a été interdite dans l’Union européenne depuis 2005, bien que l’interdiction n’a pas exigé l’enlèvement de l’amiante qui était déjà en place. Néanmoins, l’utilisation de l’amiante lourde se poursuit dans certains pays.

Danger de l’amiante : comment les gens sont-ils exposés à l’amiante?

danger de l'amiante

danger de l’amiante

Les gens peuvent être exposés à l’amiante de différentes manières:

 

Inhalation de l’amiante: La plupart des expositions proviennent de l’inhalation de fibres d’amiante dans l’air. Cela peut se produire pendant l’extraction et la transformation de l’amiante, lors de la fabrication de produits contenant de l’amiante, ou lors de l’installation d’isolation en amiante. Elle peut également se produire lorsque des bâtiments plus anciens sont démolis ou rénovés, ou lorsque des matériaux anciens contenant de l’amiante commencent à se dégrader. Dans l’une de ces situations, les fibres d’amiante ont tendance à créer une poussière faite de minuscules particules qui peuvent flotter dans l’air.

Avaler l’amiante: Les fibres d’amiante peuvent également être avalées. Cela peut se produire lorsque les gens consomment des aliments ou des liquides contaminés (comme l’eau qui s’écoule à travers des tuyaux en amiante-ciment).

 

Beaucoup de gens sont exposés à des niveaux très bas d’amiante naturel dans l’air extérieur en raison de l’érosion des roches contenant de l’amiante. Le risque est plus élevé dans les zones où les roches ont une teneur en amiante plus élevée. Dans certaines régions, l’amiante peut être détecté dans l’approvisionnement en eau ainsi que dans l’air. Il peut entrer dans l’eau à travers plusieurs sources, telles que l’érosion des roches ou du sol, la corrosion des tuyaux en amiante-ciment, ou la décomposition des matériaux de toiture contenant de l’amiante qui entrent ensuite dans les égouts après qu’il pleut.

 

Cependant, les personnes les plus exposées sont celles qui travaillaient dans les industries de l’amiante, comme la construction navale et l’isolation. Beaucoup de ces personnes se souviennent d’avoir travailler dans des nuages ​​épais de poussière d’amiante, et ce pendant plusieurs jours.

L’exposition à l’amiante est également une préoccupation dans les bâtiments anciens. Si les matériaux de construction qui contiennent de l’amiante (comme l’isolation plus ancienne et les carreaux de plafond et de plancher) commencent à se décomposer au fil du temps, les fibres d’amiante peuvent être trouvés dans l’air intérieur et peuvent constituer une menace pour la santé. Il n’y a pas de risque pour la santé si l’amiante est lié à des produits finis intacts, tels que des murs et des carreaux. Tant que le matériau n’est pas endommagé ou perturbé (par exemple par forage ou remodelage), les fibres ne sont pas libérées dans l’air. Les travailleurs d’entretien qui balaient et éliminent la poussière d’amiante ou manipulent des matériaux endommagés contenant de l’amiante sont souvent exposés à des niveaux plus élevés que les autres personnes dans ces bâtiments. L’élimination de l’amiante des maisons et des autres biens immobiliers peut également causer une certaine exposition, bien que les travailleurs modernes de réduction de l’amiante sont formés à utiliser l’équipement de protection approprié pour minimiser l’exposition.

 

Bien que l’utilisation de l’amiante a diminué aux États-Unis et en France, les gens peuvent encore être exposés à l’amiante dans le lieu de travail.

L’exploitation minière et l’utilisation de l’amiante est également un danger pour la santé dans d’autres parties du monde. L’exploitation minière en Russie, en Chine, au Kazakhstan, au Brésil, au Canada et au Zimbabwe représente presque la totalité de la production mondiale d’amiante. Une grande partie de ce qui est produit est utilisé en Russie (et d’autres pays de l’ex-Union soviétique) et en Asie, et son utilisation est en hausse dans certaines régions. En 2005, l’Organisation mondiale de la santé estimait qu’environ 125 millions de personnes dans le monde étaient exposées à l’amiante au travail, malgré les liens connus avec le cancer et d’autres maladies pulmonaires depuis plus de 60 ans.

 

Danger de l’amiante : Les membres de la famille des travailleurs de l’amiante peuvent également être exposés à des niveaux élevés d’amiante parce que les fibres peuvent être transportées à la maison sur les vêtements des travailleurs, et peuvent ensuite être inhalés par d’autres dans le ménage.

Danger de l’amiante : Est-ce que l’amiante cause le cancer?

 

Les chercheurs utilisent deux types principaux d’études pour essayer de déterminer si une substance cause le cancer ou pas.

 

  • Études chez les personnes: Un type d’étude examine les taux de cancer dans différents groupes de personnes. Une telle étude pourrait comparer le taux de cancer dans un groupe exposé à une substance au taux de cancer chez un groupe non exposé à ce dernier ou le comparer au taux de cancer dans la population générale. Mais parfois, il peut être difficile de savoir ce que les résultats de ces études signifient, parce que beaucoup d’autres facteurs pourraient affecter les résultats.
  • Études de laboratoire: Dans les études effectuées en laboratoire, les animaux sont exposés à une substance (souvent à très fortes doses) pour voir si elle provoque des tumeurs ou d’autres problèmes de santé. Les chercheurs pourraient également exposer les cellules normales dans un plat de laboratoire à la substance pour voir si elle provoque les types de changements qui sont observés dans les cellules cancéreuses. Il n’est pas toujours clair si les résultats de ces types d’études s’appliqueront aux humains, mais les études de laboratoire sont un bon moyen de savoir si une substance pourrait éventuellement causer le cancer.

 

Dans la plupart des cas, aucun des deux types d’études ne fournit suffisamment de preuves, de sorte que les chercheurs se penchent généralement sur des études humaines et en laboratoire lorsqu’ils tentent de déterminer si quelque chose cause le cancer.

 

Des études menées chez des personnes et des animaux de laboratoire ont montré que l’amiante peut accroître le risque de certains types de cancer.

 

Lorsque les fibres d’amiante dans l’air sont inhalées, elles peuvent coller au mucus dans la gorge, la trachée, ou des bronches (grands tubes de respiration des poumons) et pourraient être effacées en étant versé ou avalé. Mais certaines fibres atteignent les extrémités des petites voies aériennes dans les poumons ou pénètrent dans la paroi externe du poumon et de la paroi thoracique (appelée plèvre). Ces fibres peuvent irriter les cellules dans le poumon ou la plèvre et éventuellement causer le cancer du poumon ou le « mésothéliome ».

Études chez les personnes

Danger de l'amiante

Danger de l’amiante

Cancer du poumon et danger de l’amiante

L’inhalation de fibres d’amiante a été liée à un risque accru de cancer du poumon dans de nombreuses études sur les travailleurs exposés à l’amiante. Ce risque accru est observé avec toutes les formes d’amiante (il n’y a pas d’amiante «sûr» en termes de risque de cancer du poumon). En général, plus l’exposition à l’amiante est élevée, plus le risque de cancer du poumon est élevé. La plupart des cas de cancer du poumon chez les travailleurs de l’amiante se produisent au moins 15 ans après la première exposition à l’amiante.

 

Chez les travailleurs exposés à l’amiante qui fument également, le risque de cancer du poumon est encore plus grand que d’ajouter les risques de ces expositions séparément.

Mésothéliome

 

Le mésothéliome est une forme assez rare de cancer qui affecte le plus souvent les minces couches des organes de la poitrine (plèvre) et de l’abdomen (péritoine).

 

Le mésothéliome est étroitement lié à l’exposition à l’amiante. Toutes les formes d’amiante ont été liées au mésothéliome, bien que l’amiante amphibole semble causer ce cancer à des niveaux d’exposition inférieurs à l’amiante chrysotile.

 

La plupart des cas de mésothéliome résultent de l’exposition à l’amiante au travail. Il y a aussi un risque accru de mésothéliome parmi les membres de la famille des travailleurs et des personnes vivant dans les quartiers près des usines d’amiante et des mines. Bien que le risque de mésothéliome augmente avec la quantité d’exposition à l’amiante, il n’y a pas de niveau sûr clair de l’exposition à l’amiante en termes de risque de mésothéliome.

 

Les mésothéliomes prennent généralement beaucoup de temps à se développer. Le temps entre la première exposition à l’amiante et le diagnostic de mésothéliome est habituellement de 30 ans ou plus. Malheureusement, le risque de mésothéliome ne diminue pas avec le temps après l’exposition à l’amiante. Le risque semble être de toute une vie.

 

Contrairement au cancer du poumon, le risque de mésothéliome n’est pas augmenté chez les fumeurs.

Danger de l’amiante : Autres types de cancer

 

Des études sur le danger de l’amiante ont également révélé des liens clairs entre l’exposition professionnelle à l’amiante et les cancers du larynx (boîte vocale) et des ovaires.

 

Certaines études sur le danger de l’amiante ont également suggéré que l’exposition à l’amiante au travail peut être liée à d’autres cancers, y compris les cancers du pharynx (gorge), l’estomac, le côlon et le rectum. Cependant, le lien entre ces cancers et l’amiante n’est pas aussi clair que pour les autres cancers discutés ici. Pour le cancer de la gorge, le lien est plus fort pour l’oropharynx, la partie de la gorge la plus proche du larynx (boîte vocale). Il n’est pas clair exactement comment l’amiante peut affecter le risque pour ces cancers, mais les fibres d’amiante ingérées pourraient contribuer d’une manière ou d’une autre au risque.

Études réalisées dans le laboratoire

 

Des essais sur plusieurs espèces différentes de rongeurs, en utilisant différentes méthodes d’exposition, ont confirmé que l’amiante cause le cancer chez les animaux. Toutes les formes d’amiante ont produit des tumeurs chez les animaux, mais la taille et la forme des fibres d’amiante influent sur l’incidence des tumeurs. Les fibres plus petites et plus droites semblent plus dangereuses, peut-être parce qu’elles sont plus susceptibles d’atteindre les parties les plus profondes des poumons.

Que disent les organismes experts sur le danger de l’amiante

 

Plusieurs organismes nationaux et internationaux étudient des substances dans l’environnement pour déterminer s’ils peuvent causer le cancer. (Une substance qui provoque le cancer ou aide le cancer à se développer est appelée cancérogène.) L’American Cancer Society se penche sur ces organisations pour évaluer les risques basés sur des preuves provenant de laboratoire, des animaux et des recherches humaines.

 

Sur la base de preuves animales et humaines comme les exemples ci-dessus, plusieurs organismes spécialisés ont évalué la nature cancérigène de l’amiante.

 

L’Agence internationale de recherche sur le cancer (CIRC) fait partie de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). L’un de ses objectifs est d’identifier les causes du cancer. Le CIRC classe l’amiante comme étant «cancérigène pour l’homme» en fonction de sa capacité à causer le mésothéliome et les cancers du poumon, du larynx (boîte vocale) et des ovaires.

 

L’amiante cause-t-elle d’autres problèmes de santé ?

 

Le principal problème de santé causé par l’exposition à l’amiante, en dehors du cancer, est une maladie pulmonaire appelée amiantose. Quand une personne respire de hauts niveaux d’amiante au fil du temps, certaines des fibres logent profondément dans les poumons. L’irritation causée par les fibres peut éventuellement conduire à des cicatrices (fibrose) dans les poumons. Cela peut rendre difficile de respirer. Les principaux symptômes de l’amiante sont l’essoufflement et une toux chronique.

 

Lorsque l’amiantose se produit, il est généralement de 10 à 20 ans après l’exposition initiale à l’amiante. La maladie peut s’aggraver avec le temps. Alors que certaines personnes peuvent ne pas avoir de symptômes graves, d’autres peuvent être sérieusement handicapés par des problèmes respiratoires. Malheureusement, il n’existe aucun traitement efficace pour cette maladie.

 

L’amiante peut également atteindre la paroi externe des poumons (plèvre), où elle peut causer des plaques pleurales (zones de tissu dur et cicatriciel dans la plèvre), épaississement pleural et épanchements pleuraux (accumulation de liquide entre les poumons et la plèvre ). Toutes ces conditions peuvent rendre plus difficile à respirer.

Comment éviter l’exposition à l’amiante?

 

S’il y a une possibilité que vous soyez exposé à l’amiante au travail, comme lors de la rénovation de vieux bâtiments, vous devriez utiliser l’équipement de protection approprié, les pratiques de travail et les procédures de sécurité conçus pour travailler autour de l’amiante. Si vous êtes préoccupé par l’exposition à l’amiante dans votre lieu de travail, discutez de la situation avec votre représentant en santé et sécurité des employés ou votre employeur. Au besoin, l’Administration de la santé et de la sécurité au travail (OSHA), l’organisme fédéral responsable des règlements sur la santé et la sécurité dans la plupart des lieux de travail, peut fournir plus d’information ou faire une inspection.

 

Si vous vivez dans une maison plus ancienne ou un appartement ancien, elle peut contenir de l’amiante contenant l’isolant ou d’autres matériaux. Un expert compétent peut vérifier votre maison pour déterminer s’il y a de l’amiante et si elle pose tout risque d’exposition. Cela peut impliquer de tester l’air pour les niveaux d’amiante. (Encore une fois, parce que l’amiante existe dans une maison ou un local ne signifie pas nécessairement qu’il doit être enlevé. Tant que le matériel n’est pas endommagé ou perturbé, par exemple par le forage ou le remodelage, les fibres ne sont pas libérés dans l’air.) L’amiante doit être retiré de votre domicile, embaucher un entrepreneur qualifié pour effectuer ce travail afin d’éviter de contaminer votre maison plus loin ou de causer une exposition à votre famille ou aux travailleurs. Vous ne devriez pas tenter de retirer soi-même du matériel contenant de l’amiante.

Que dois-je faire si je suis exposé à l’amiante?

Comme pour le plomb si vous avez été exposé à l’amiante, il est important d’évaluer le montant de votre exposition. Si vous avez été exposé très brièvement, ou seulement à des niveaux très bas, votre risque d’une maladie résultante est probablement faible. Toutefois, si vous avez été exposé à des niveaux élevés ou pendant de longues périodes de temps, vous pouvez être à risque accru de certains cancers ou les autres maladies évoquées ci-dessus. Vous pouvez aider à protéger votre santé de plusieurs façons:

Si vous êtes un fumeur, il est très important que vous essayez d’arrêter de fumer. La preuve suggère que les travailleurs exposés à l’amiante qui cessent de fumer peuvent réduire significativement leur risque de développer un cancer du poumon.

Parlez-en à votre médecin pour savoir si vous devriez faire des examens médicaux réguliers pour rechercher des signes de maladies liées à l’amiante. Cela est particulièrement important si vous êtes un fumeur. Vous voudrez peut-être demander à voir un médecin expérimenté avec des maladies liées à l’amiante. Certains médecins recommandent que les personnes souffrant d’une forte exposition à l’amiante reçoivent régulièrement des radiographies de poitrine et des tests de fonction pulmonaire. Ces tests ne peuvent pas détecter les fibres d’amiante eux-mêmes, mais ils peuvent parfois trouver des problèmes, y compris certains cancers, qui pourraient être causés par les fibres. En fait, certains groupes d’experts conseillent que l’exposition à l’amiante seule est suffisante pour envisager l’obtention de tomodensitométrie régulière à l’écran pour le cancer du poumon, indépendamment de l’histoire de fumer d’une personne.

Dites à votre médecin si vous commencez à avoir des symptômes qui pourraient être liés à l’exposition à l’amiante tels que l’essoufflement, une toux nouvelle ou qui s’aggrave, une toux avec du sang, une douleur ou une oppression dans la poitrine, une déglutition ou une perte involontaire de poids. Consultez immédiatement votre médecin pour toute maladie respiratoire. Demandez à votre médecin de vous faire vacciner contre la grippe et la pneumonie.

Obligation du diagnostic amiante

Le diagnostic amiante est obligatoire en France. Il permet d’informer l’acheteur lors d’une vente sur les risques et le danger de l’amiante. Le prix du diagnostic amiante est en moyenne de 90 euros pour une petite surface de 20 m2. Les tarifs sont en effet variables selon la surface à diagnostiquer

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